Vinod Babu Venkapalli /India


Artist Statement: "For the Promised heaven in the Sky"

Telangana, the place I belong to is the newly formed 29th state of India. Telangana has seen the rise and fall of a lot of governments, since ages. The growing incompetency is what eventually led to the division of the state. Unequal development, water and agrarian crisis, illiteracy and unemployment are some of the major problems that the state continues to face even today. Initially I visited only Medaram, followed by visits to more similar mass gatherings.

At first glance everything seems festive, almost like a celebration with people having a great time -cooking, singing and dancing. However, the more time you spend in that landscape, you start witnessing the other side of it, filled with cries, tears and mass hysteria. Who knew people had so much to share with their deities? They wait for many years, some for as long as eight years, for a single propitious day during these gatherings, to open their hearts to God. These places seem to be their only outlet to vent out all the agony and pain caused by everything, personal, social and political.

'For the promised heaven in the sky' is a mosaic of people and a peek into their world of melancholia and enchantment. It is a journey that the extremely vulnerable take on as they continue to cling to the tiny sliver of hope still left in their lives.

Curator Statement:

"For the Promised Heaven in the Sky" is a story of lives full of hope and despair. How far can one get to reach out to their gods for a slight attention?

Vinod babu Venkapalli's extraordinary photographic journey takes us through a bizarre world of a cultist community from Medaram in Telangana ( South India ), which might seem violently brutal, unsettling and disturbing to us as outsiders. Yet, we sense this to be the only source of solace for the practicing community, which in today's fast moving and materialistic world is reeling under the harsh reality of financial and social hardships.

(Sandeep Biswas)

Declaración del artista: "Por el cielo prometido"

Telangana, el lugar al que pertenezco, es el vigésimo noveno estado de la India, de reciente creación. Telangana ha visto el ascenso y la caída de muchos gobiernos, desde siempre. La creciente incompetencia es lo que finalmente llevó a la división del estado. El desarrollo desigual, la crisis hídrica y agraria, el analfabetismo y el desempleo son algunos de los principales problemas a los que se sigue enfrentando el estado aún hoy. Al principio sólo visité Medaram, seguido de visitas a más concentraciones masivas similares.

A primera vista todo parece festivo, casi como una celebración en la que la gente se lo pasa en grande: cocinando, cantando y bailando. Sin embargo, cuanto más tiempo pasas en ese paisaje, empiezas a ser testigo de la otra cara, llena de llantos, lágrimas e histeria colectiva. ¿Quién iba a decir que la gente tenía tanto que compartir con sus deidades? Esperan durante muchos años, algunos hasta ocho, un solo día propicio durante estas reuniones, para abrir sus corazones a Dios. Estos lugares parecen ser su única salida para desahogar toda la agonía y el dolor causado por todo, personal, social y político.

"Por el cielo prometido" es un mosaico de personas y una mirada a su mundo de melancolía y encanto. Es un viaje que los más vulnerables emprenden mientras siguen aferrándose a la pequeña porción de esperanza que aún les queda en sus vidas.

Declaración del Curador:

"Por el cielo prometido " es una historia de vidas llenas de esperanza y desesperación. ¿Hasta dónde puede llegar uno para alcanzar a sus dioses por una leve atención?

El extraordinario viaje fotográfico de Vinod babu Venkapalli nos lleva a través del extraño mundo de una comunidad cultista de Medaram, en Telangana (sur de la India), que podría parecernos violentamente brutal, inquietante y perturbador como forasteros. Sin embargo, percibimos que es la única fuente de consuelo para la comunidad practicante, que en el rápido y materialista mundo actual se tambalea bajo la dura realidad de las dificultades financieras y sociales.

(Sandeep Biswas)



Vinod Babu Venkapalli, es un fotógrafo independiente afincado en Hyderabad. Tiene un posgrado en Ingeniería Medioambiental y trabajó en una empresa de consultoría antes de dejar el trabajo para dedicarse al arte. Formó parte del equipo de comisarios del Indian Photography Festival en las ediciones de 2015 y 2016. Fue jurado del concurso mundial de fotografía callejera (WSP5) en 2018 para la categoría "trabajadores". Ha recibido el premio Toto Photography Award 2019. Vinod es actualmente miembro del colectivo '13 Jara' y fue mentor colectivo de la Residencia, 'Reimagining the Family Portrait' realizada por Chennai Photo Biennale. Vinod también ha cofundado recientemente "Guldasta" para mostrar voces y narrativas personales en forma de palabras, imágenes, vídeos y fanzines.

Vinod también colabora con Reuters y sus imágenes se publican en The New York Times, The Guardian, The Washington Post, Aljazeera, Reuters, MSN South Africa, Daily Mail, Yahoo News UK, U.S. News & World Report, The Star (Malasia), National Post, Haaretz, Investing.com y The Peninsula Qatar.

Exposiciones, Proyecciones y Presentaciones de Diapositivas: Our India - Gather Art, Taiwán 2020 

| Festival de Fotografía de la India, 2019 | Ojos en la India- Ojos en la calle principal, 2018 | Festival de diseño de Pune, 2017 | Durante el 2016: Serendipity Arts Festival, Goa | Coloreel, Vizag | Satya Art Gallery, Ahmedabad | Festival de fotografía de Auckland | Festival Head on Photo, 2016 | Durante el 2015: Festival de fotografía de la India, 2015 | Street Photo Thailand | Festival de fotografía Focus - Blow Up, Mumbai 2015 | Durante el 2014: Festival de Artes Visuales de Glasgow, Frames | Blow Up - Proyecciones de Angkor | UNICEF, Hyderabad.

En su carrera ha realizado numerosas publicaciones: PDN POTD | The Caravan Magazin | Geography and You Journal | Radio 7 Live - Italia, https://www.sokakhikayeleri.com 10 fotógrafos indios | LensCulture - Collectives Spotlight #4- That's Life | Libro- 'Goddess of Folk'- Kakatiya Heritage Trust | 10 fotógrafos callejeros emergentes de la India, Better Photography Magazine - 2015 | Conjunto Michael Areas de '10 fotógrafos interesantes' | Revista Kyoorius, 2014 | Titulado en 'Street Photography around the world' en ISP Magazine en Nov/Dic'14 | Número 45 de la revista PH | Capture - The Annual, 2014.



BIO:

Vinod Babu Venkapalli is an Independent photographer based in Hyderabad. He holds a Post Grad Degree in Environmental Engineering and worked in a consulting firm before quitting the job to pursue his interest in arts. He was part of Curatorial Team- Indian Photography Festival, 2015 and 2016 editions. He was the jury for the world street photography (WSP5) competition in 2018 for the 'workers' category. He is a recipient of Toto Photography Award 2019. Vinod is presently a member of '13 Jara' collective and was a collective mentor of the Residency, 'Reimagining the Family Portrait' conducted by Chennai Photo Biennale. Vinod also recently cofounded 'Guldasta' for showcasing personal voices and narratives in the form of words, images, videos and zines.

Vinod also freelances with Reuters and his pictures are published in The New York Times, The Guardian, The Washington Post, Aljazeera, Reuters, MSN South Africa, Daily Mail, Yahoo News UK, U.S. News & World Report, The Star (Malaysia), National Post, Haaretz, Investing.com and The Peninsula Qatar.

EXHIBITIONS / PROJECTIONS / SLIDESHOWS:

• Our India - Gather Art, Taiwan 2020

• Indian Photography Festival, 2019;

• Eyes on India- Eyes on Main Street, 2018;

• Pune Design Festival, 2017;

• Serendipity Arts Festival, Goa, 2016;

• Coloreel, Vizag 2016;

• Satya Art Gallery, Ahmedabad 2016;

• Auckland Festival of Photography, 2016;

• Head on Photo Festival, 2016;

• Indian Photography Festival, 2015;

• Street Photo Thailand, 2015;

• Focus Photography Festival - Blow Up, Mumbai 2015;

• Glasgow Visual Arts Festival, 2014 Frames;

• Blow Up - Angkor 2014 Projections;

• UNICEF, Hyderabad, 2014.

PUBLICATIONS:

• PDN POTD

• The Caravan Magazine,

• Geography and You Journal;

• Radio 7 Live - Italia, https://www.sokakhikayeleri.com - 10 Indian photographers,

• LensCulture - Collectives Spotlight #4- That's Life;

• Book- 'Goddess of Folk'- Kakatiya Heritage Trust;

• 10 Emerging Street Photographers of India, Better Photography Magazine - 2015;

• Michael Areas set of '10 Interesting Photographers';

• Kyoorius Magazine, 2014;

• Headlined in 'Street Photography around the world' in ISP Magazine in Nov/Dec'14;

• PH Magazine 45th Issue;

• 'Capture - The Annual, 2014'.