Siddharth Behl /India


The Silent Disaster: Changpas of Changthang

The high altitude plains of Eastern Ladakh are home to nomadic tribe called the Changpas. For generations, their intricate multi-dimensional pastoral system has centred around their livestock. At an unsympathetic altitude of nearly 15,000ft., the Changpas have lived a life for generations, survived in harmony against unpredictable wild winds and heavy snow that hovers upon their livelihood. But a larger threat of unprecedented extreme cold and punitive conditions is engulfing the community and their livestock in most winter seasons. In a catastrophic event in 2013, extreme snowfall and plummeting temperatures had completely cut off all the access to normal winter pastures and around 20,000 livestock perished due to starvation; with 90% of the young stillborn or dying. Feeling weak against the odds of lurking climate change threat and deep attachment towards their cultural spirit thereafter, it was distressing to know that Changpas continue to reckon this climatic drift, feeling vulnerable to the re-occurrence of such an event. Most Changpas also fear gradual declination of their tribe as their children move ahead to prefer an advanced lifestyle. Facing this brunt of harsh climate drift in time, 'The Silent Disaster' evolves as my extremely subjective visual journey that is born from my dystopian fear of a world slowly losing valuable resources and rewinding into stone age.

Nearing the end of first decade of the catastrophic event, understanding Changpa life and its traditional pastoral system was necessary, since it accounts for nearly 80% of wool in J&K region. Post 2013 loss, engaging with their micro level practices like breeding of sheep, extraction- collection- forecasting quality wool and documenting cultural practices has been my immediate approach to the story. With their disciplined intricate systems, I continue to elaborate my project around the powerful Changpa women who remain at forefront bearing hardships and maintaining ecological-economic balance. Following the stories of 'legends', who have witnessed climate drift over decades and covering the lives of Changpa children at Nomadic School, I continue to reinforce my idea of restoring their identities. Confronted by effects of climate crisis, I would hope for this work to be a portal for viewers across the world and become more cognisant of Changpa tribes who continue to secure our ecosystem by maintaining a cultural practice amidst environmental risks.

Siddharth Behl


Curator Statement:

Siddharth Behl's evocative visual essay " The Silent disater " revolves around the changing world of the nomadic tribe of Changpa, which is in the present time struggling to survive and preserve their organic lives and environment.The precipitious changing climate in the recent years has caused the Changpa community unforeseen hardships in their quotidian world due to excessive cold.

The development and modernisation of the human world has not spared most nomadic lives, creating a dilemma and acute hardships among the older and the upcoming generation.

The present circumstances have forced the self reliant and uncomplicated lives reanalyse their basic survival creating a contradiction between the older and younger generations to readapt and succumb to the global modernization.

Yet due to lack of basic amenities and education, both are kept hanging between the present and an uncertain future.

Siddharth through his stupendous and thoughtful visual storytelling interrogates this unending conflict and uncertainity of the Changpa's human and traditional future.

Sandeep Biswas ( Curator ) 



El desastre silencioso: Changpas de Changthang

Las llanuras de gran altitud del este de Ladakh son el hogar de una tribu nómada llamada Changpas. Durante generaciones, su intrincado sistema de pastoreo multidimensional se ha centrado en su ganado. A una altitud insuperable de casi 4.000 metros, los Changpas han vivido durante generaciones, sobreviviendo en armonía contra los imprevisibles vientos salvajes y las fuertes nevadas que se ciernen sobre su medio de vida. Pero una amenaza mayor de frío extremo y condiciones punitivas sin precedentes envuelve a la comunidad y a su ganado en la mayoría de las estaciones invernales. En un suceso catastrófico ocurrido en 2013, las nevadas extremas y el descenso de las temperaturas cortaron por completo el acceso a los pastos normales de invierno y alrededor de 20.000 cabezas de ganado perecieron por inanición; el 90% de las crías nacieron muertas o murieron. Sintiéndose débiles ante la amenaza del cambio climático y con un profundo apego a su espíritu cultural, resultaba angustioso saber que los changpas seguían contando con esta deriva climática, sintiéndose vulnerables a que volviera a producirse. La mayoría de los changpas también temen el declive gradual de su tribu a medida que sus hijos avanzan y prefieren un estilo de vida avanzado. Enfrentándose a esta dura deriva climática en el tiempo, "El desastre silencioso" evoluciona como mi viaje visual extremadamente subjetivo que nace de mi miedo distópico a un mundo que pierde lentamente recursos valiosos y retrocede a la edad de piedra.

Al acercarse el final de la primera década del evento catastrófico, era necesario comprender la vida de los changpa y su sistema de pastoreo tradicional, ya que representa casi el 80% de la lana en la región de J&K. Después de la pérdida de 2013, mi acercamiento inmediato a la historia ha sido el compromiso con sus prácticas a nivel micro, como la cría de ovejas, la extracción, la recolección, la previsión de la calidad de la lana y la documentación de las prácticas culturales. Con sus disciplinados e intrincados sistemas, continúo elaborando mi proyecto en torno a las poderosas mujeres Changpa que siguen en primera línea soportando las dificultades y manteniendo el equilibrio ecológico-económico. Siguiendo las historias de las "leyendas", que han sido testigos de la deriva climática durante décadas, y cubriendo las vidas de los niños Changpa en la Escuela Nómada, sigo reforzando mi idea de restaurar sus identidades. Frente a los efectos de la crisis climática, espero que este trabajo sea un portal para los espectadores de todo el mundo y que conozcan mejor a las tribus Changpa, que siguen asegurando nuestro ecosistema manteniendo una práctica cultural en medio de los riesgos medioambientales.

Siddharth Behl


Declaración del comisario:

El evocador ensayo visual de Siddharth Behl "The Silent disater" gira en torno al cambiante mundo de la tribu nómada de los Changpa, que en la actualidad lucha por sobrevivir y preservar su vida orgánica y su entorno.El precipitado cambio climático de los últimos años ha causado a la comunidad Changpa dificultades imprevistas en su mundo cotidiano debido al frío excesivo.

El desarrollo y la modernización del mundo humano no han perdonado la vida de la mayoría de los nómadas, lo que ha creado un dilema y unas dificultades agudas entre la generación más antigua y la venidera.

Las circunstancias actuales han obligado a las vidas autosuficientes y sin complicaciones a reanalizar su supervivencia básica, creando una contradicción entre las generaciones mayores y las más jóvenes para readaptarse y sucumbir a la modernización global.

Sin embargo, debido a la falta de comodidades básicas y de educación, ambos se mantienen colgados entre el presente y un futuro incierto.

Siddharth, a través de su estupenda y reflexiva narración visual, interroga este interminable conflicto e incertidumbre del futuro humano y tradicional de los Changpa.

Sandeep Biswas ( Comisario )


Siddharth Behl 

Siddharth (b.1989) is an Indian documentary photographer based out of New Delhi. Belonging to a family whose roots have been from Pakistan (before India- Pakistan partition in 1947), Siddharth was raised in a family that had stories and memories to be told about land, culture and relationships. He grew up with a sensitivity towards nature and people, and being more curious about conveying his ideas to the world, he approached the medium of photography to express his thoughts visually and artistically. Siddharth's works are predominantly based on social documentary, climate change, portraits and historical findings where he likes to spend most of his time on long term personal projects, characterised by both black and white and colour suitable mediums. Working on different personal projects concurrently, Siddharth's documentary works divulges into fluid and cohesive stories.

After completing his bachelors in journalism and mass communication and pursuing post-graduation in Photography and Visual Communication from Jamia University, Siddharth went ahead interning under Magnum photo agency photographer Raghu Rai for three months where he discovered a whole new world of photography and learnt the creative workflow. Shortly after, he got his first freelance assignment with Archaeological Survey of India where he documented majority ancient heritage structures and historical monuments vastly spread across Delhi. Working as a full time photographer, graphic designer and digital content creator with humanitarian agency SEEDS, in the span of eight years (2013-21) Siddharth extensively photo documented multiple climate change events and disasters across sensitive zones. He immensely covered diverse landscapes, people, cultures, biodiversity and valued resources in people's homelands, photographing the risks posed by climate change that exacerbated the religious and cultural identities of communities. Some of the major clients Siddharth has worked with in the recent past are UNDP, UNDRR, UNICEF, Honeywell, Christian Aid, CASA, Mercy Malaysia, European Commission, Save the Children, Sphere, Plan, Oak Foundation, GNDR, BATA, United Way and many more.

Siddharth has been a recipient of the prestigious National Foundation for India- Media Fellowship 2016- 2017 for producing an extensive body of work on street children 'Being LOST'. Supervised and guided by his mentors Prashant Panjiar and Raghu Rai, Siddharth managed to pull off his very first solo exhibition at India Habitat Centre, New Delhi with this project. In 2016 and 2018 Siddharth was awarded and selected twice for Neel Dongre Awards for Excellence in Photography. He successfully produced an artistic work on construction and demolition factory and Afghan Refugees in Delhi, following installation art exhibition at India International Centre under the guidance of photographer and famous Indian archivist Aditya Arya. In 2018, he received Foundry Photojournalism Workshop Scholarship to attend a week long workshop and portfolio review programme with VII photo agency photographer and co-founder Ron Haviv. While his work was selected and exhibited for Indian Photo Festival in Hyderabad in 2019, he was also selected to attend a workshop with NatGeo photo editor Alexa Keefe in the festival. Siddharth's. works on disasters like Nepal Earthquake were commissioned and exhibited by MNC donors PwC, Macquarie and Mahindra Comviva.

Besides his grants and awards Siddharth's work made throught he following list of exhibitions: Angkor Photo Festival, Siem Reap, Cambodia (2020), Speaker and exhibitor at Virtual Photo Summit- supported by UNESCO and GiveIndia (2020), Screened work in public spaces in ,Naples Italy- mentored and curated by photographer and curator Mario Spada (2020), GATHER ART Gallery in Kaohsiung City, Taiwan (2020), Indian Photo Festival (2019), Maribor Photo Festival, Slovenia (2019), commissioned exhibition at UNICEF Head Office in Delhi (2018), exhibited series of images at Street Photo San Francisco (2017), 1000 Lights of Hope- Nepal Earthquake Image exhibition commissioned by- PricewaterhouseCoopers (PwC), Macquarie, Mahindra Comviva, exhibited work for Mental Health awareness campaign by Public Health Foundation of India (PHFI) at India International Centre, Delhi. Siddharth's photographic works and stories have been published in Better Photography magazine, Build Construction Magazine, The Hindu, Hindustan Times, Hindustan Times-GroundGlass, Fountain Ink magazine, Indian Quarterly Magazine, Creative Image Magazine, Fairgaze, Catch News, Designboom, Axis Four, UNDRR Special report, UNICEF reports, INHABITAT.


Siddharth Behl

Siddharth (nacido en 1989) es un fotógrafo documentalista indio afincado en Nueva Delhi. Perteneciente a una familia con raíces pakistaníes (antes de la partición de India y Pakistán en 1947), Siddharth se crió en una familia que tenía historias y recuerdos que contar sobre la tierra, la cultura y las relaciones. Creció con una sensibilidad hacia la naturaleza y la gente, y al tener más curiosidad por transmitir sus ideas al mundo, se acercó al medio de la fotografía para expresar sus pensamientos de forma visual y artística. Las obras de Siddharth se basan predominantemente en el documental social, el cambio climático, los retratos y los hallazgos históricos, donde le gusta dedicar la mayor parte de su tiempo a proyectos personales a largo plazo, caracterizados por medios adecuados tanto en blanco y negro como en color. Trabajando en diferentes proyectos personales al mismo tiempo, los trabajos documentales de Siddharth se divulgan en historias fluidas y cohesionadas.

Tras completar su licenciatura en periodismo y comunicación de masas y cursar un posgrado en fotografía y comunicación visual en la Universidad de Jamia, Siddharth realizó unas prácticas con el fotógrafo de la agencia fotográfica Magnum, Raghu Rai, durante tres meses, en las que descubrió todo un nuevo mundo de la fotografía y aprendió el flujo de trabajo creativo. Poco después, consiguió su primer encargo como freelance para el Archaeological Survey of India, donde documentó la mayoría de las estructuras del patrimonio antiguo y los monumentos históricos repartidos por toda Delhi. Trabajando como fotógrafo a tiempo completo, diseñador gráfico y creador de contenido digital con la agencia humanitaria SEEDS, en el lapso de ocho años (2013-21) Siddharth documentó fotográficamente múltiples eventos de cambio climático y desastres en zonas sensibles. Cubrió de forma inmensa diversos paisajes, personas, culturas, biodiversidad y recursos valiosos en las tierras natales de la gente, fotografiando los riesgos planteados por el cambio climático que exacerbaron las identidades religiosas y culturales de las comunidades. Algunos de los principales clientes con los que Siddharth ha trabajado en el pasado reciente son el PNUD, UNDRR, UNICEF, Honeywell, Christian Aid, CASA, Mercy Malaysia, la Comisión Europea, Save the Children, Sphere, Plan, Oak Foundation, GNDR, BATA, United Way y muchos más.

Siddharth ha recibido la prestigiosa beca de la National Foundation for India- Media Fellowship 2016- 2017 por producir un extenso trabajo sobre los niños de la calle "Being LOST". Supervisado y guiado por sus mentores Prashant Panjiar y Raghu Rai, Siddharth consiguió realizar su primera exposición individual en el India Habitat Centre de Nueva Delhi con este proyecto. En 2016 y 2018, Siddharth fue premiado y seleccionado en dos ocasiones para los Premios Neel Dongre a la Excelencia en Fotografía. Produjo con éxito un trabajo artístico sobre la fábrica de construcción y demolición y los refugiados afganos en Delhi, tras la exposición de arte de instalación en el Centro Internacional de la India bajo la dirección del fotógrafo y famoso archivista indio Aditya Arya. En 2018, recibió la beca Foundry Photojournalism Workshop para asistir a un taller de una semana y a un programa de revisión de carteras con el fotógrafo y cofundador de la agencia fotográfica VII, Ron Haviv. Mientras que su trabajo fue seleccionado y expuesto para el Indian Photo Festival en Hyderabad en 2019, también fue seleccionado para asistir a un taller con la editora de fotografía de NatGeo, Alexa Keefe, en el festival. Las obras de Siddharth sobre desastres como el terremoto de Nepal fueron encargadas y expuestas por los donantes MNC PwC, Macquarie y Mahindra Comviva.

Además de sus becas y premios, la obra de Siddharth ha sido expuesta en la siguiente lista de exposiciones: Angkor Photo Festival, Siem Reap, Camboya (2020), Ponente y expositor en Virtual Photo Summit- apoyado por la UNESCO y GiveIndia (2020), Obra proyectada en espacios públicos en ,Nápoles Italia- tutelada y comisariada por el fotógrafo y comisario Mario Spada (2020), GATHER ART Gallery en la ciudad de Kaohsiung, Taiwán (2020), Indian Photo Festival (2019), Maribor Photo Festival, Eslovenia (2019), exposición por encargo en la Oficina Central de UNICEF en Delhi (2018), expuso una serie de imágenes en Street Photo San Francisco (2017), 1000 Lights of Hope- Nepal Earthquake Image exhibition commissioned by- PricewaterhouseCoopers (PwC), Macquarie, Mahindra Comviva, expuso trabajos para la campaña de concienciación sobre la salud mental de la Public Health Foundation of India (PHFI) en el India International Centre, Delhi. Los trabajos fotográficos y los reportajes de Siddharth se han publicado en la revista Better Photography, Build Construction Magazine, The Hindu, Hindustan Times, Hindustan Times-GroundGlass, Fountain Ink magazine, Indian Quarterly Magazine, Creative Image Magazine, Fairgaze, Catch News, Designboom, Axis Four, UNDRR Special report, UNICEF reports, INHABITAT.