Sabrina Osborne / India


Artist statement

Sabrina deals with displacement, isolation and melancholia in her practice. She negotiates and maneuvers to take the spectator on a non-narrative, non-linear, disorientating journey. She was trained as a painter but she soon she left behind the 2D works and started experimenting with collage techniques which led her to use found objects, fabrics, photographs in her box assemblage constructions. She furthered her practice with installations, moving image and performance-based work as her medium. Her works are beguiling lyrical amalgamations of juxtaposed de-linked images, archives, sounds, spaces, times and objects. This montage builds atmospheric tension and makes the viewer struggle to locate, make connections, assimilate meanings and get immersed in the process of identifying the familiar/unfamiliar/known/unknown, building the feeling of estrangement and melancholia, like an immigrant in a foreign land. Sabrina's autobiographical and self-referential works are tinted with concerns of identity, abandonment, memory, loss and belonging.

Migrant series- (Image 12-16)

Sometimes, the photograph invokes stereotypical reading and biases in identity-construction. Born and brought up in Aligarh, Sabrina migrated to Delhi to pursue higher studies in the Fine Arts. While on a study trip to Mexico, her identity was often baffling to local people as she looked like them. Sabrina worked on the Migrant series which was again an attempt to locate the self in the absence of belonging. Having temporarily lived in nineteen different homes in different areas/ localities /regions /countries, Sabrina was able to empathize with the dislodged migrant labourers after the destruction of their slum homes around her neighbourhood. Looking at the shifting sense of belonging and the uncertain journey of a nomadic life, Sabrina reassesses the felt homelessness in every place that she inhabits. The migrant series critiques how identities are constructed and assumed without much thought so as to make the body, the bearer of cultural and ethnic identity. Here, she concretizes her realization of feelings of homelessness at her family home, a migrant in one's own native place.

In the set of six photographs, Sabrina, wearing a black salwar-kameez (north Indian attire) and well covered, partially hiding her face, looks down, looks within, and looks at us, the viewers, conveying aggression, resistance and restraint. By way of her dress and look, (also name) she was invariably labelled a Muslim because of a perceived stereotype created by the image, though she could easily be labelled a Sikh woman or a rudaali (woman who mourns). Sabrina questions identities being reduced to tags, stamped either with prejudice or ignorance. The angst of being misread and misinterpreted is always there in the heart of a migrant who inhabits 'spaces of unbelonging'. Globally, one now encounters this game of naming the other; purely by trusting the instant impressions one carries to make one's own readings/misreading.

Gauge Series-(image 18-24)

In the Gauge series, Sabrina gathers randomly collected self-portraits from her childhood to the present, to frame a narrative around the title Gauge (measure, assess) in which she puts herself through self-examination, engaging with the dual acts of "gaze" and "gauge". Every picture of the artist invites the viewer's attention through her gaze that attempts to penetrate the outside world. In her various stages of growing up, the artist's gaze has been captured in the select photographs that show her staring at the world with innocence and amazement. Sabrina attaches select objects/toys such as miniature wooden toy birds, feathers, and a test tube with flowers along with glass objects that are used in scientific laboratories, to communicate new meanings through the old pictures. What is rather interesting is that most of the self-portraits are attached with scientific instruments /surgical devices used for corrective measures, especially for testing purity and viscosity. Sabrina inflicts them on her portraits, signifying (and also objecting to) such tests for purity and perfection that women are often put through. The devices are potently notched against the face, sometimes pressing the lips into silence, with eyes blinkered by placing two identical compasses on it, or a perfect artificial eye covering the real one that sees. The test tube with measurements inscribed outside with a dried root trapped inside runs across the face. From the I-card that stamps one's identity worn at school to the one that is constituted by the gaze of the world, Sabrina seems ready to challenge the trial.

Rubina Karode -Director and chief curator, Kiran Nadar Museum of Art, India



Declaración de la artista

Sabrina aborda en su práctica el desplazamiento, el aislamiento y la melancolía. Negocia y maniobra para llevar al espectador a un viaje no narrativo, no lineal y desorientador. Se formó como pintora, pero pronto dejó atrás las obras en 2D y empezó a experimentar con técnicas de collage que la llevaron a utilizar objetos encontrados, telas y fotografías en sus construcciones de ensamblaje de cajas. Posteriormente, amplió su práctica con instalaciones, imágenes en movimiento y obras basadas en la performance. Sus obras son seductoras amalgamas líricas de imágenes desvinculadas, archivos, sonidos, espacios, tiempos y objetos. Este montaje crea una tensión atmosférica y hace que el espectador se esfuerce por localizar, establecer conexiones, asimilar significados y sumergirse en el proceso de identificar lo familiar/desconocido/conocido, construyendo el sentimiento de extrañeza y melancolía, como un inmigrante en una tierra extranjera. Las obras autobiográficas y autorreferenciales de Sabrina están teñidas de preocupaciones sobre la identidad, el abandono, la memoria, la pérdida y la pertenencia.

Serie de los emigrantes (Imagen 12-16)

A veces, la fotografía invoca la lectura estereotipada y los prejuicios en la construcción de la identidad. Nacida y criada en Aligarh, Sabrina emigró a Delhi para cursar estudios superiores de Bellas Artes. Durante un viaje de estudios a México, su identidad desconcertó a menudo a la población local, ya que se parecía a ella. Sabrina trabajó en la serie "Migrant", que fue de nuevo un intento de localizar el yo en la ausencia de pertenencia. Al haber vivido temporalmente en diecinueve hogares diferentes en distintas zonas, localidades, regiones y países, Sabrina pudo empatizar con los trabajadores migrantes desplazados tras la destrucción de sus hogares en los barrios marginales de su vecindario. Observando el cambiante sentido de pertenencia y el incierto viaje de una vida nómada, Sabrina revaloriza el sentimiento de falta de hogar en cada lugar que habita. La serie de los emigrantes critica cómo se construyen y asumen las identidades sin pensarlo mucho para hacer del cuerpo, el portador de la identidad cultural y étnica. Aquí, concreta su constatación de los sentimientos de falta de hogar en la casa de su familia, un emigrante en el propio lugar de origen.

En el conjunto de seis fotografías, Sabrina, vestida con un salwar-kameez negro (atuendo del norte de la India) y bien cubierta, ocultando parcialmente su rostro, mira hacia abajo, mira hacia dentro y nos mira a nosotros, los espectadores, transmitiendo agresividad, resistencia y contención. Por su vestimenta y su aspecto, (también por su nombre) se la etiquetó invariablemente como musulmana debido a un estereotipo percibido creado por la imagen, aunque podría ser fácilmente etiquetada como mujer sij o rudaali (mujer que llora). Sabrina cuestiona que las identidades se reduzcan a etiquetas, marcadas por los prejuicios o la ignorancia. La angustia de ser malinterpretada está siempre presente en el corazón de un inmigrante que habita "espacios de no pertenencia". Globalmente, uno se encuentra ahora con este juego de nombrar al otro; simplemente confiando en las impresiones instantáneas que uno lleva para hacer sus propias lecturas/malinterpretaciones.

Serie Gauge (imagen 18-24)

En la serie Gauge, Sabrina reúne autorretratos recogidos al azar desde su infancia hasta el presente, para enmarcar una narrativa en torno al título Gauge (medir, evaluar) en la que se somete a sí misma a un autoexamen, comprometiéndose con el doble acto de "mirar" y "medir". Cada imagen de la artista invita a la atención del espectador a través de su mirada que intenta penetrar en el mundo exterior. En sus diversas etapas de crecimiento, la mirada de la artista ha sido captada en las fotografías seleccionadas que la muestran mirando al mundo con inocencia y asombro. Sabrina adjunta objetos/juguetes selectos, como pájaros de juguete de madera en miniatura, plumas y un tubo de ensayo con flores, junto con objetos de cristal que se utilizan en los laboratorios científicos, para comunicar nuevos significados a través de las fotografías antiguas. Lo que resulta bastante interesante es que la mayoría de los autorretratos llevan adjuntos instrumentos científicos/aparatos quirúrgicos utilizados para medidas correctivas, especialmente para comprobar la pureza y la viscosidad. Sabrina los inflige a sus retratos, significando (y también objetando) esas pruebas de pureza y perfección a las que suelen someterse las mujeres. Los artefactos se entallan potentemente contra el rostro, a veces presionando los labios hasta hacerlos callar, con los ojos cegados por la colocación de dos compases idénticos, o un ojo artificial perfecto que cubre el verdadero que ve. La probeta con medidas inscritas en el exterior con una raíz seca atrapada en su interior recorre el rostro. Desde la tarjeta I que sella la identidad que se lleva en la escuela hasta la que se constituye con la mirada del mundo, Sabrina parece dispuesta a desafiar el juicio.

Rubina Karode -Directora y conservadora jefe del Museo de Arte Kiran Nadar, India.


Sabrina Osborne (India/UK) completed her MA Art Practice at Goldsmiths London University in 2009 with merit. Sabrina had her initial art education BFA & MFA at Delhi College of Art New Delhi, India. 1999-2000 she won Mexican Cultural exchange scholarship and spent one year in Mexico in Taxco at La Esmeralda UNAM. She won Junior fellowship and Garhi Scholarship in India and made several group exhibitions as well. She had eight solo shows so far and is represented by Art Heritage Gallery in New Delhi, India. She was Dean for SPACE (School of Performing Arts & Creative Education) Rai University New Delhi from 2002 to 2004. Sabrina went for international women's residency in Sri Lanka with Teertha International Artist's Collective in 2006. In 2015 she was part of Now project residency in Hornsey Town Hall, London and Bodrum, Turkey. She also worked for Tino Sehgal's workshops for 2012 Tate Modern Unilever Series performance.

In 2012, her work was short listed for Culture Cloud at New Art Exchange Nottingham and for Celeste Prize 2012 & 2014. Sabrina's works have been exhibited at London Tate Britain, National Gallery Bangkok, Museum of Contemporary Art: Sofia, Belgrade Art Fair, Espacio Enter: Tenerife Spain, Tenderpixle Gallery: London, Galerie Muller and Plate: Munich, Id Art Fest: International Dynamic Contemporary Art Museum: Macerata, Italy, OED Gallery: Cochin India and Pitt Rivers Museum Oxford& Les Rencontres Internationales -Gaîté Lyrique, Paris. Her video was short listed for Culture Cloud, New Art Exchange Nottingham 2012, Aesthetica Short Film Festival 2014. As part of 'Time is Love- 6' video screenings her video work traveled to Tehran, New York, Norway &Spain. In 2013 she exhibited at United Art Fair New Delhi, participated in "Keywords Investigations" INIVA, London, exhibited at Goldsmith's St James Church along with exhibitions in Istanbul and Lagos International Video festival 2013-14.

Sabrina is also founder of SAMVAAD, a platform to encourage exchange of international video art. She has curated and organized international video screenings. She also cofounded Master's Guild to bring together young Indian artists in 1997. She has written reviews for established art magazines in India such as Take on art, Matters of Art & Art Ect. Her works are in Alkazi Foundation Collection and Artist Pension Trust. She lives and works in London.


Sabrina Osborne (India/Reino Unido) Nacida en 1971 en la India. Completó su Máster en Práctica Artística en la Universidad Goldsmiths de Londres en 2009 con mérito. Sabrina recibió su educación artística inicial BFA y MFA en el Delhi College of Art de Nueva Delhi, India. Entre 1999 y 2000 obtuvo una beca de intercambio cultural en México y pasó un año en Taxco en La Esmeralda UNAM. Ganó la beca Junior y la beca Garhi en la India y realizó varias exposiciones colectivas. Hasta ahora ha realizado ocho exposiciones individuales y está representada por Art Heritage Gallery en Nueva Delhi, India. Fue decana de la SPACE (Escuela de Artes Escénicas y Educación Creativa) de la Universidad Rai de Nueva Delhi de 2002 a 2004. Sabrina realizó una residencia internacional para mujeres en Sri Lanka con el colectivo internacional de artistas Teertha en 2006. En 2015 formó parte de la residencia del proyecto Now en Hornsey Town Hall, Londres y Bodrum, Turquía. También trabajó en los talleres de Tino Sehgal para la performance Tate Modern Unilever Series de 2012.

En 2012, su trabajo fue preseleccionado para Culture Cloud en New Art Exchange Nottingham y para el Celeste Prize 2012 y 2014. Las obras de Sabrina han sido expuestas en la Tate Britain de Londres, la National Gallery de Bangkok, el Museo de Arte Contemporáneo: Sofía, Feria de Arte de Belgrado, Espacio Enter: Tenerife España, Tenderpixle Gallery: Londres, Galerie Muller y Plate: Múnich, Id Art Fest: Museo Internacional de Arte Contemporáneo Dinámico: Macerata, Italia, OED Gallery: Cochin India y Pitt Rivers Museum Oxford& Les Rencontres Internationales -Gaîté Lyrique, París. Su vídeo fue preseleccionado para Culture Cloud, New Art Exchange Nottingham 2012, Aesthetica Short Film Festival 2014. Como parte de las proyecciones de vídeo de "Time is Love- 6", su obra de vídeo viajó a Teherán, Nueva York, Noruega y España. En 2013 expuso en United Art Fair New Delhi, participó en "Keywords Investigations" INIVA, Londres, expuso en Goldsmith's St James Church junto con exposiciones en Estambul y Lagos International Video festival 2013-14.

Sabrina es también fundadora de SAMVAAD, una plataforma para fomentar el intercambio de videoarte internacional. Ha comisariado y organizado proyecciones internacionales de vídeo. También fue cofundadora de Master's Guild para reunir a jóvenes artistas indios en 1997. Ha escrito reseñas para revistas de arte establecidas en la India, como Take on art, Matters of Art y Art Ect. 

Sus obras forman parte de la Colección de la Fundación Alkazi y del Artist Pension Trust. Vive y trabaja en Londres.